Tibur贸n ballena | Caracter铆sticas y curiosidades

Tibur贸n ballena

El tibur贸n ballena recibe su nombre por el gran parecido que tiene con el cet谩ceo, llamado Rhincodon typus es el pez m谩s grande del mundo, seg煤n la Organizaci贸n Internacional de la Conservaci贸n Marina, tiene aproximadamente entre 17 y 18 cm de longitud, pesa medianamente 34000 kg que equivale a 34 toneladas. Este magn铆fico animal tiene una piel caracter铆stica con manchas y rayas que son 煤nicas en cada ejemplar y que lo distinguen de otros peces en el oc茅ano.

Si quieres saberlo todo acerca del tibur贸n ballena, llegaste al lugar indicado, aqu铆 tenemos mucha informaci贸n del m谩s grande pez que hay en la Tierra, sigue leyendo.

Caracter铆sticas del tibur贸n ballena

Un tibur贸n ballena est谩ndar mide unos 15 metros, lo que es mucho menos que la ballena azul, pero mucho m谩s que cualquier pez que cruce las aguas. Su cuerpo es delgado y largo, pero la cabeza es ancha y aplanada, lo que le da una silueta particular y distintiva. La boca es muy amplia y aunque esto luzca aterrador, resulta que esta especie no es carn铆vora, por lo que no representa peligro para el ser humano, de hecho, ni siquiera tiene dientes.

Los ojos son muy peque帽os y est谩n a cada extremo de la cabeza. Recientemente se descubri贸 que su visi贸n es privilegiada debido al retraimiento del globo ocular de la cavidad del ojo. Detr谩s de los ojos podemos ver los espir谩culos, orificios externos que usan para respirar junto con las branquias, de las cuales tienen 5 pares. Las aletas son dorsales y pectorales que, junto con la cola, constituyen su sistema de nado. El tibur贸n ballena no es un nadador muy bueno, teniendo en cuenta su estructura corporal no alcanza grandes velocidades.

Caracter铆sticas del tibur贸n ballena

El pez ballena puede morir si no permanece en el agua, su respiraci贸n es mediante las branquias, gran diferencia con las ballenas, que salen a la superficie en b煤squeda del a铆re para dicha funci贸n vital como respirar.

Hist贸ricamente, se rese帽a su primera aparici贸n es en Sud谩frica a mediados del a帽o 1828 y se presume que tiene m谩s de sesenta millones de a帽os en el planeta Tierra.

De acuerdo a investigaciones recientes, se comenta que existen a nivel mundial menos de siete mil ejemplares del pez ballena, sin embargo, donde se han hecho notar en los 煤ltimos tiempos son en las costas de Per煤 y Ecuador. Pueden convivir pac铆ficamente con otras especies marinas tales como: ballenas, tortugas, otras especies de tiburones, entre otros.

Reproducci贸n del tibur贸n ballena

El tibur贸n ballena se desenvuelve en aguas profundas, de las que son inalcanzables para el ser humano, incluso con la tecnolog铆a m谩s avanzada, es por esa raz贸n que se dificulta mucho su estudio y se ignoran tantos detalles de la vida de este pez.

Uno de esos detalles es c贸mo es la reproducci贸n del tibur贸n ballena, se sabe que se reproduce por medio de huevos, pero estos permanecen dentro del vientre materno hasta eclosionar, as铆 que la manera en que nacen las cr铆as se parece mucho a un parto de mam铆feros.

Se cree que el cortejo, el apareamiento y la cr铆a de los hijos se realiza en las profundidades, ya que no se suelen ver ninguna de estas conductas, solo 23 neonatos han sido avistados y registrados en el mundo.

Reproducci贸n del tibur贸n ballenaOtro dato que se conoce acerca de su reproducci贸n es que el tibur贸n ballena puede tener m谩s de 250 cr铆as, a lo largo de su vida, pero estas nacen siendo muy vulnerables y presa f谩cil de los depredadores, lo que contribuye con el poco n煤mero de ejemplares que se estiman de esta especie.

Esto denota que la poblaci贸n de machos es reducida en contraste con la hembra, en los avistamientos representan un 99% cuando se encuentran alejadas de las profundidades del mar. Cabe destacar que la madurez sexual en esta especie inicia a los 30 a帽os de vida, cuando miden alrededor de 11 cm de longitud.

Con respecto a las formas de c贸mo es el encuentro entre el macho y la hembra, a煤n es desconocido por los investigadores, no se sabe d贸nde se reproducen, aunque hay sospechas que la Isla Gal谩pagos (Ecuador) sea el epicentro de hembras parturientas.

Es poco com煤n saber del pez ballena en sus primeros 5 a帽os de vida e incluso en todas las rese帽as de investigaci贸n solo se ha contabilizaron 21 neonatos.

H谩bitat del tibur贸n ballena

El tibur贸n ballena habita las aguas c谩lidas, as铆 que se concentra en la zona cercana a los tr贸picos. Se sabe que pasa parte de su vida en las profundidades de los oc茅anos, donde se aparea y cr铆a a sus descendientes, pero no sabemos nada m谩s por lo inaccesible que es esta zona para el ser humano.

H谩bitat del tibur贸n ballenaTiene un comportamiento migratorio, pero esto tambi茅n es un misterio, se le ha avistado en algunas zonas fr铆as, como las costas de New York, pero no se sabe las circunstancias que lo hacen moverse hacia all谩. Se sabe que los machos se mueven m谩s dispersamente y las hembras son m谩s espec铆ficas en las zonas que eligen para hacer vida.

La migraci贸n del pez ballena ocurre en cada estaci贸n primaveral en Australia por su costa, ya que all铆 se reproducen en volumen el plancton, debido al Arrecife de Ningaloo.

Cabe destacar que con el pez ballena se tiene la certeza de cu谩ndo se pueden ver, cu谩ndo deciden alejarse, pero luego desaparecen por completo, sin dejar rastros, va influir mucho las temperaturas de invierno, ellas se mantienen distantes hasta que vuelvan a ser templadas.

Alimentaci贸n del tibur贸n ballena

El tibur贸n ballena no es carn铆voro, puede ingerir algunos peces peque帽os, pero de manera accidental mientras ingiere su comida favorita, el plancton. Gracias a eso, el tibur贸n ballena no representa peligro para el ser humano, incluso, hay bastantes registros de interacciones entre tiburones ballenas y personas, esta especie deja que lo tomen para nadar, se deja tocar y, en general, es bastante d贸cil.

El procedimiento para alimentarse es muy interesante. Si hay suficiente alimento en la zona en que se encuentra, el tibur贸n ballena abre su gran boca y se coloca de manera vertical, de esta manera se llena la boca de agua mezclada con el plancton, krill, algas y algunos cangrejos y peces peque帽os, cuando est谩 satisfecho con la cantidad que tiene, cierra la boca y expulsa el agua por las branquias. Toda la comida se queda en su boca para ser engullida.

Cuando el alimento no es tan abundante, el tibur贸n ballena se comporta como una aspiradora gigante, con su boca abierta aspira el agua, movi茅ndose por toda el 谩rea, de manera que queden atrapados la mayor cantidad de peque帽os organismos que le sirven de comida.Alimentaci贸n del tibur贸n ballena

Curiosidades del tibur贸n ballena

  • Por mucho tiempo se pens贸 que eran viv铆paros, esto sucedi贸 porque en 1910 se observ贸 a una hembra con algunos huevos en su oviducto, lo cual confundi贸 a los estudiosos.
  • Alcanzar la madurez sexual les toma unos 30 a帽os, lo que es mucho, aun tomando en cuenta que viven alrededor de 100 a帽os, aunque sus expectativas de vida son reducidas debido a la contaminaci贸n por pl谩sticos y a la caza indiscriminada.
  • El tibur贸n ballena est谩 considerado en peligro de extinci贸n, aun cuando no se sabe el n煤mero de ejemplares que existen y tampoco se tienen pruebas de que est茅n disminuyendo en n煤mero. En algunas zonas del continente asi谩tico es buscado para la caza, en China se comen sus aletas y hasta extraen el aceite de su h铆gado para platillos extravagantes.
  • En algunos pa铆ses como Australia, los avistamientos de tiburones ballena son parte de los atractivos tur铆sticos. Este tipo de atracciones son consideradas ecoturismo, debido a que buscan concientizar acerca de la conservaci贸n y mantenimiento en libertad de esta especie.
  • Hay informes de un tibur贸n ballena de 23 metros, el cual ser铆a el m谩s grande del que se tenga noticias, sin embargo, este avistamiento nunca ha sido confirmado por la comunidad cient铆fica.
  • El tibur贸n ballena es sumamente lento, su velocidad de nado en circunstancias normales, es de 5 km/h. Es probable que esto se deba a que no necesita nadar muy r谩pido para buscar comida, ya que esta se encuentra en todo el oc茅ano y tampoco debe huir de depredadores despu茅s que es adulto.
  • El tibur贸n ballena no solo es inofensivo, sino que se han observado conductas cari帽osas hacia buzos y nadadores con los que ha tenido contacto.
  • Se conoce por ser una especie solitaria, con poca frecuencia es verlo en grupos, lo que dificulta su estudio por parte de los cient铆ficos.
  • El pez ballena tambi茅n se le conoce como pez dama, pez domin贸 o damero, por las caracter铆sticas manchas de su piel, son como su huella dactilar, nunca habr谩 dos iguales.
  • Como la mayor铆a de los tiburones no duerme, el pez ballena no es la excepci贸n; no obstante, hay 谩reas de su cerebro que si descansan.
  • En Vietnam lo mencionan como un dios, d谩ndole el nombre 鈥淐a Ong鈥 (se帽or pez).

Curiosidades del tibur贸n ballenaEs importante destacar que debido al cambio clim谩tico el pez tibur贸n est谩 en riesgo permanente. Las temperaturas del agua han cambiado, a medida que se calientan altera la distribuci贸n de la fuente de alimentos. As铆 mismo el continuo deterioro de su h谩bitat, crea un impacto negativo para la permanencia de esta especie.

Hay organizaciones de cient铆ficos a nivel mundial, dedicados al estudio de esta especie. A partir de avistamientos y de trabajo en equipo es posible un mejor entendimiento acerca de esta misteriosa especie conocida como pez ballena, nuevos conocimientos que contribuyan a su permanencia dentro del ecosistema marino. Espero que te haya sido interesante esta informaci贸n.

Como ves, el tibur贸n ballena es una especie muy interesante y misteriosa que merece la pena estudiar, observar y conservar. Espero que este art铆culo haya sido de tu agrado.

Tibur贸n ballena