Tortugas terrestres

tortugas terrestres

Las tortugas terrestres son reptiles del grupo de los quelonios que se desarrolla en el medio terrestre y, por lo tanto, tienen su cuerpo y conducta adaptados a vivir en la tierra.

Hay muchas especies de tortugas terrestres, la mayor√≠a son aptas para adoptarse como mascotas. Estos animales han ganado popularidad debido a que son muy tranquilos, gozan de buena salud general y con f√°ciles de mantener. Para tenerlos basta un terrario de acuerdo al tama√Īo del ejemplar, o tambi√©n se pueden tener en un jard√≠n adecuado.

Las tortugas terrestres tienen fama de enigm√°ticas, ya que no se comunican mediante sonidos como el perro o el gato, y adem√°s no son muy expresivas con su rostro. Otro aspecto de ellas, es que son de movimientos lentos y limitados, debido a su anatom√≠a. Sin embargo, nada de eso no les impide ser unas mascotas conectadas con sus due√Īos y que interact√ļan a buen nivel.

Si est√°s pensando adoptar una tortuga de tierra y quieres saberlo todo, aqu√≠ tenemos informaci√≥n importante acerca de la alimentaci√≥n, el cuidado y todos los aspectos para mantenerla sana y que viva muchos a√Īos. Sigue leyendo.

Fotos de tortugas de tierra

Las tortugas de tierra miden unos 30 cm, se caracterizan por el caparazón que consta de placas formando un dibujo, pueden ser de diferentes colores, pero las terrestres son casi todas oscuras, pueden tener manchas o motas claras, por ejemplo, amarillas o rojas.

En las fotos de tortugas de tierra podemos observar su caparazón, que es abultado y está soldado a la parte de abajo, llamada plastrón. El caparazón constituye una estructura fuerte y rígida, que está formada por varias capas de elementos óseos, por lo tanto, los órganos y la tortuga en sí están protegidas por él.

La columna vertebral de la tortuga y el caparaz√≥n son indivisibles y es por eso que las tortugas tienen esa apariencia tan particular. La rigidez del caparaz√≥n y su imposibilidad de separarse de √©l, les confieren a las tortugas terrestres caracter√≠sticas f√≠sicas muy espec√≠ficas, como la manera de respirar que es por contracci√≥n de los m√ļsculos abdominales en lugar de ser mediante la caja tor√°cica.

La tortuga de tierra puede retraer la cabeza y las patas para quedar totalmente dentro del caparazón, esto lo hace como medida de defensa contra depredadores, o si se siente amenazada de alguna manera.

Si observamos algunas fotos de tortugas de tierra, podemos darnos cuenta que no tienen dientes. En realidad, las tortugas nacen con un diente especial, que tiene la √ļnica funci√≥n de servir de herramienta para salir del huevo, pero a las pocas horas de la eclosi√≥n, se les cae.

A pesar de no tener dientes, las tortugas de tierra tienen la capacidad de comer una gran variedad de alimentos. Para eso, tienen una mand√≠bula muy fuerte y un pico que le sirve para partir conchas y trocear la comida. En situaciones normales, esto no deber√≠a preocuparnos, pero si las tortugas se sienten amenazadas pueden morder y hacer mucho da√Īo con su pico, as√≠ que hay que tener precauci√≥n.

Las tortugas terrestres son ectotérmicas, lo que significa que su metabolismo está supeditado a la temperatura ambiental, no son capaces de regularla como los mamíferos y otros animales. Por esa razón en muchas fotos de tortugas terrestres las vemos tomando sol, ya que en general, buscan el calor y los rayos solares.

Muchas personas piensan que las tortugas terrestres no mudan la piel, porque no lo hacen como las serpientes, más bien lo hacen de manera paulatina y este proceso a veces pasa desapercibido. Incluso mudan los escudos del caparazón, que se les desprenden de uno a uno.

La cabeza de las tortugas terrestres es peque√Īa en relaci√≥n al cuerpo, sus ojos son peque√Īos tambi√©n, colocados adelante, las fosas nasales son apenas dos agujeros, que lucen sim√©tricos desde el frente. En las fotos de tortugas terrestres, podemos apreciar que el cuello es largo, esto le permite alargarlo y recogerlo a conveniencia, por ejemplo, si se siente en peligro lo recoge, si necesita ver algo distante, lo puede alargar para obtener una mejor perspectiva.

Las patas est√°n adaptadas a el medio terrestre, en las fotos de tortugas terrestres podemos observar sus cinco dedos y las u√Īas que las ayudan a caminar por la tierra. En muchas especies, las patas presentan manchas o franjas de colores particulares que son caracter√≠sticas, casi todas presentan escamas o grietas que corresponden al clima √°rido en el que se desenvuelven la mayor√≠a.

Adoptar tortuga de tierra

Las tortugas terrestres son excelentes mascotas, debido a su car√°cter apacible y los escasos cuidados que necesitan. Estos cuidados, aunque pocos y sencillos, son indispensables para su sobrevivencia y salud. Veamos todo lo que tienes que tener en cuenta, antes de adoptar una tortuga terrestre:

Terrario

El terrario es el sitio donde vas a tener a tu tortuga y debe ser un espacio del que tengas control. Si quieres tener a la tortuga de tierra en un jard√≠n, puedes hacerlo, siempre y cuando puedas tener todo lo necesario y la puedas tener protegida, ya que a un jard√≠n pueden entrar animales que le hagan da√Īo o presentarse condiciones ambientales adversas.

Lo mejor es comprar o fabricar un terrario para tu tortuga de tierra, el cual debe ser lo suficientemente grande para que se pueda mover con comodidad, hacer sus caminatas y mantenerse activa. Para determinar el tama√Īo del terrario, debes multiplicar el tama√Īo longitudinal de la tortuga por 4 y ese es el largo m√≠nimo, luego por 3 y ese es el ancho m√≠nimo, la profundidad debe ser 2 veces y media la longitud de la tortuga terrestre. En realidad, mientras m√°s grande mejor.

La estructura del terrario debe estar fabricada en un material resistente que no sea tóxico para la tortuga de tierra, lo más popular es hacerlos de madera.

En el fondo del terrario hay que ubicar una lona impermeable, ya que pueden haber fluidos que traspasen hasta el suelo.

Luego se llena con tierra no abonada, una capa de unos 20 cm, para que la tortuga tenga oportunidad de enterrarse y escarbar.

El terrario debe tener una zona con piedras peque√Īitas, de las que se colocan en los acuarios, y algunas m√°s grandes, esto es para que se puedan movilizar mejor y adem√°s tengan para trepar.

En las tiendas de mascotas, venden algunos accesorios interesantes que se pueden colocar, para el mayor bienestar de la tortuga de tierra. Por ejemplo, puentes de madera, que sirven para subirse y para refugiarse debajo; también casitas para que se escondan; bebederos para que se mojen y tomen agua; piedras de calcio, que mejoran su alimentación; etcétera.

Alimentación

Uno de los cuidados m√°s importantes de un due√Īo de tortuga de tierra es la alimentaci√≥n. Hay que saber, que ellas son herb√≠voras y como tales hay que planificarles sus comidas.

Los vegetales y las frutas, son la base de la alimentación de las tortugas de tierra, en una proporción 90%-10%, es decir que las frutas no pueden ofrecerse en demasiada cantidad.

La frecuencia de alimentaci√≥n va a depender de la especie, la edad de la tortuga y otros factores que evaluar√° el veterinario. Cualquier duda es mejor consultar con un profesional experto en reptiles. Pero lo m√°s com√ļn es colocar la comida en el terrario dos veces al d√≠a, en la ma√Īana y en la tarde, antes que oscurezca.

Los vegetales se deben elegir por su contenido en calcio y f√≥sforo, que son los nutrientes que necesita el caparaz√≥n para estar sano y crecer adecuadamente. Si queremos que la tortuga viva muchos a√Īos, es necesario que la alimentaci√≥n sea √≥ptima.

Las frutas, en cambio, se deben elegir por su bajo contenido de az√ļcar, ya que esta sustancia puede perjudicar la salud de las tortugas si se consume en exceso.

Una ingesta típica para una tortuga de tierra puede constar de lechuga, acelga, espinacas, dientes de león, perejil, tomate, zanahoria, manzana, pera, pepino, calabacín y muchas otras similares. Estos alimentos se deben colocar cortados y mezclados en un envase llano para que puedan alcanzarlo con facilidad.

Atención veterinaria

Aunque las tortugas de tierra tienen muy buena salud, deben tener un control veterinario, con un especialista en reptiles. Este profesional hará un seguimiento a su crecimiento y verificará el estado de el caparazón, que es lo que más atención requiere en una tortuga de tierra.

Tortuga de tierra precio

Las tortugas de tierra tienen muchas ventajas como mascotas, una de las principales es lo económicas que son. Es conocido que las tortugas de tierra tienen un precio muy bajo, además que sus cuidados son sencillos y de bajo precio.

Una tortuga de tierra tiene un precio aproximado de $15, si se trata de un ejemplar joven que est√° todav√≠a en crecimiento. Si el ejemplar es adulto, va a depender de varios factores, por ejemplo: la edad, las condiciones de salud, el tama√Īo, el peso, etc√©tera. En promedio se puede conseguir una tortuga de tierra en un precio de $20.

El otro aspecto econ√≥mico que hay que tomar en cuenta, es la adquisici√≥n de todos los elementos necesarios para mantener a la tortuga de tierra. El terrario suele ser lo que mayor precio tiene, unos $50 si se compra listo para instalar y es de tama√Īo modesto, los m√°s grandes pueden pasar de $100.

Si se quiere reducir el precio del terrario para tortuga de tierra, se puede elaborar con materiales que se consiguen en cualquier tienda de bricolaje. Esto puede reducir los costos sensiblemente, sin descuidar a la tortuga de tierra.

La alimentación también es muy barata, se trata de frutas y vegetales de temporada, que se consiguen en cualquier mercado a buen precio y que, además, suelen comprarse para la alimentación de la familia.

Reproducción de las tortugas de tierra

Las tortugas de tierra son ovíparas, como todos los reptiles, así que nacen a través de huevos. Su reproducción comienza con el cortejo, sigue con el apareamiento, después la gestación, el desove y la eclosión, veamos:

  • El cortejo se trata de los machos buscando la atenci√≥n de la hembra, para ganarse el derecho de montarla. Los machos lo intentan antes de llegar a la madurez sexual, las hembras los rechazan, pero ellos comienzan a entrenarse, observando a los otros machos y tratando de destacar.
  • Cuando la hembra lo acepta, el macho se coloca sobre la hembra, de manera de realizar la c√≥pula. Para esto, hace coincidir la parte ahuecada de su plastr√≥n con el caparaz√≥n de la hembra. Los movimientos que debe hacer el macho para copular son muy inc√≥modos para la hembra, incluso hasta doloroso.
  • La hembra puede retener parte del semen del macho para futuras fecundaciones, esto lo hace para evitar la c√≥pula.
  • Luego de la c√≥pula, la hembra queda fecundada y hay un periodo de gestaci√≥n que puede variar en tiempo, ya que la hembra no desova hasta no conseguir un sitio que le guste. Ella requiere un espacio para enterrar sus huevos de manera que queden bien cubiertos y calientes, si no lo consigue, entonces retiene los huevos, lo cual si se prolonga puede afectar su salud.
  • Una vez ubicado el sitio para enterrar los huevos, la hembra cava un agujero con las patas traseras, deja caer los huevos y luego los tapa con m√°s tierra. Luego de esto, la mayor√≠a de las especies se retira.
  • Luego de 2 meses bajo la tierra, las tortugas est√°n listas para salir, para ello usan su diente de huevo, que se le cae unas horas despu√©s. Se quedan unas horas dentro del cascar√≥n, absorbiendo los nutrientes que todav√≠a quedan en √©l y despu√©s salen a iniciar su vida.

Curiosidades de las tortugas de tierra

  • El sexo de las tortugas est√° determinado por la temperatura de la tierra donde desov√≥ la madre. Esto es una predisposici√≥n, no significa que todos los ejemplares sean del mismo sexo, pero si la tierra est√° c√°lida la mayor√≠a de las cr√≠as ser√°n hembras y si la tierra est√° m√°s templada, entonces predominar√°n los machos. A 30¬įC se da una proporci√≥n muy parecida de cr√≠as machos y hembras, y es la temperatura que se usa en las incubadoras artificiales.
  • El caparaz√≥n de la tortuga de tierra es parte intr√≠nseca de su cuerpo, ellas sienten dolor si se les golpea all√≠, adem√°s pueden intoxicarse si les cae alguna sustancia encima del caparaz√≥n. Esta estructura est√° compuesta de unos 50 huesos y est√° soldada con la columna vertebral y las costillas del animal.
  • Las tortugas no tienen cuerdas vocales, por esa raz√≥n no emiten voces como otros animales, sin embargo, s√≠ emiten algunos sonidos en circunstancias especiales.
  • Las tortugas suelen esconderse, en el medio silvestre suelen buscar rocas o troncos huecos para resguardarse por horas. En cautiverio, es necesario tenerle varios refugios a cada ejemplar, puede ser un envase pl√°stico que se llene de tierra en el fondo, una casa especialmente dise√Īada o cualquier objeto que la haga sentirse cubierta y protegida.
  • Las tortugas terrestres son muy longevas, esto se debe a que sus √≥rganos sufren muy poco desgaste, en parte por la protecci√≥n del caparaz√≥n y adem√°s por la capacidad de regeneraci√≥n que tienen estos animales. El tiempo exacto que vive cada ejemplar, depende de la especie y de la alimentaci√≥n y cuidados que reciba.
  • Las tortugas de tierra que viven en climas fr√≠os hibernan para protegerse de esa condici√≥n climatol√≥gica. Para esto, se entierran a una profundidad que puede variar de acuerdo a la especie y al terreno, pueden ser unos 30 cm. La hibernaci√≥n suele durar toda la temporada fr√≠a, desde oto√Īo hasta el final del invierno, tras lo cual emergen para comenzar con el proceso de cortejo e iniciar el ciclo reproductivo.
  • Las tortugas tienen fama de buen car√°cter y un comportamiento tranquilo y sosegado, sin embargo, las tortugas de tierra pueden ponerse agresivas en condiciones espec√≠ficas. Por ejemplo, si se sienten amenazadas, si est√°n compitiendo por aparearse con una hembra o si hay escasez de alimentos. En esos casos el pico se convierte en un arma eficiente, ya que es muy afilado y la mand√≠bula de las tortugas es muy fuerte.
  • A las tortugas de tierra les afecta mucho la temperatura, en condiciones de fr√≠o, sus movimientos se vuelven lentos, para que puedan moverse con cierta velocidad tienen que estar en un clima c√°lido. En condiciones extremas, tanto mucho fr√≠o como mucho calor, las tortugas de tierra no se reproducen, ya que los huevos necesitan desarrollarse en condiciones de temperaturas medias.
  • Las tortugas llevan en la tierra m√°s de 100 millones de a√Īos, esto se sabe por medio de estudios arqueol√≥gicos que han estudiado los f√≥siles que han dejado estos animales en √©pocas remotas. Otro detalle interesante que han determinado los cient√≠ficos es que las primeras tortugas eran todas terrestres y, posteriormente, algunas evolucionaron para vivir en el agua.

Como ves, las tortugas terrestres son fascinantes y tienen miles de datos interesantes de estudiar. Es importante conocerlas, para aprender a cuidarlas y que estas especies contin√ļen en la tierra formando parte de la ecolog√≠a de nuestro planeta. Espero que este post haya sido de tu agrado.

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