Una de las caracter铆sticas que diferencian los peces de los mam铆feros y las aves es el tipo de respiraci贸n. Los peces no tienen pulmones, solo eso hace que el proceso sea totalmente diferente.

Sabemos que los peces viven en el agua y la mayor铆a pasa todo el tiempo sumergido, tambi茅n sabemos que en el aire los peces se ahogan, a pesar que usan ox铆geno en sus funciones.

Entonces 驴c贸mo respiran los peces?, si no lo sabes y te da curiosidad, sigue leyendo que aqu铆 lo explicamos.

 

驴Qu茅 son las branquias?

La respiraci贸n de los peces es branquial y las branquias es el 贸rgano que permite esa respiraci贸n.

Las branquias se sit煤an a cada lado del cuerpo del pez, su apariencia es de una serie de rendijas apostadas de manera paralela. Se trata de 贸rganos externos, capaces de realizar el intercambio de fluidos necesario para captar el ox铆geno disuelto en el agua y expulsar el di贸xido de carbono, esta es la manera como respiran los peces.

Los filamentos son la parte m谩s importante de las branquias, all铆 ocurre todo el proceso en el que queda atrapado el ox铆geno, el cual llega al aparato circulatorio y despu茅s a las c茅lulas, en donde es aprovechado por las mitocondrias. Este proceso celular es donde se genera el di贸xido de carbono que es expulsado a trav茅s de las branquias.

驴C贸mo funcionan las branquias?

Si observamos a un pez en una pecera, podemos fijarnos en que abren y cierran la boca, mucha gente se pregunta por qu茅 hacen eso si su respiraci贸n es branquial, veamos c贸mo es el mecanismo de respiraci贸n para que sepamos c贸mo funciona esto:
.Lo primero que sucede es que el pez toma una cantidad de agua por la boca y la hace pasar por las branquias. Para esto lo 煤nico que hace es cerrar la boca, el cambio de presi贸n interna hace que el l铆quido se traslade a las branquias y a fuerza, pase a trav茅s de ellas. Esta es la manera como respiran los peces.
Las branquias act煤an como filtros, captando el ox铆geno disuelto en el agua. Como sabemos el agua est谩 compuesta por dos mol茅culas de hidr贸geno y una de ox铆geno, es ese ox铆geno el que atrapa las branquias.
El sistema, mediante el cual la branquia capta el ox铆geno, puede ser muy complejo, ya que dependiendo de la especie hay mayor o menor requerimiento de ox铆geno.
El ox铆geno entra al sistema, primero a la circulaci贸n y despu茅s a nivel celular, y de este proceso sale di贸xido de carbono.
El di贸xido de carbono es expulsado por las branquias. Se trata de un intercambio, en el mismo proceso se absorbe el ox铆geno y se expulsa el di贸xido de carbono.
El ciclo se repite, de manera constante. Es por ello que los peces lucen como si estuvieran tragando agua todo el tiempo.

驴Por qu茅 requieren branquias?

respiraci贸n pecesEl ox铆geno disuelto en el agua es aproximadamente el 1% del fluido, por lo tanto, se requiere un sistema altamente eficiente que logre atraparlo casi todo. Las branquias hacen eso, por medio de sus filamentos retienen el ox铆geno y dejan pasar lo dem谩s.

No todas las branquias son iguales, las hay con sistemas muy complejos y tambi茅n muy simples. Los organismos peque帽os, con estructuras fisiol贸gicas primitivas, no requieren tanto ox铆geno para sus funciones, as铆 que con unas branquias simples cubren sus requerimientos de ox铆geno. Por otra parte, los peces grandes con grandes necesidades de ox铆genos para todos sus procesos fisiol贸gicos, requieren un sistema complejo y eficiente que garantice la oxigenaci贸n adecuada.

En el agua el ox铆geno no es abundante, en las aguas c谩lidas hay menos ox铆geno aun, por lo tanto, el sistema branquial debe ser altamente eficiente.

Curiosidades de las branquias

Las branquias pueden ser externas o internas, esto depende de las necesidades de oxigenaci贸n del organismo. Tambi茅n pueden estar situadas en diferentes partes del cuerpo del animal.
Los filamentos branquiales son l谩minas muy delgadas y membranosas, que est谩n en estrecho v铆nculo con los vasos sangu铆neos. La superficie de estas l谩minas es la que realiza el intercambio gaseoso y que explica c贸mo respiran los peces.
Las branquias no solamente retienen el ox铆geno y lo llevan al sistema circulatorio, sino que tambi茅n eliminan el di贸xido de carbono, el cual es un desecho de este sistema.
El intercambio de gases que se lleva a cabo en las branquias se llama hematosis y es imprescindible para entender c贸mo respiran los peces.
Existe un tipo de branquias que son como unos ap茅ndices ramificados, estos son los que tienen los moluscos, an茅lidos y otros organismos. Este tipo de branquias funciona de manera diferente a la que poseen los peces.
Los peces tienen branquias en forma de hendiduras, las cuales se llenan de agua desde el interior de la boca del pez, mediante el proceso antes descrito, oxigenan la sangre y expulsan los desechos. Este sistema es mucho m谩s extenso y m谩s eficiente.
Hay especies, como las ranas, por ejemplo, que en la etapa de larvas tienen branquias, por lo tanto, viven sumergidas en el agua, donde se desarrollan y, en la metamorfosis adquieren pulmones que le permiten respirar aire.
El op茅rculo es un tejido que protege las branquias de algunos peces, de manera que al cerrar la boca se ejerce presi贸n negativa que permite la circulaci贸n del agua por las branquias.
Las branquias externas no requieren ning煤n sistema de captaci贸n de agua, sino que el mismo movimiento del organismo hace que se realice el intercambio gaseoso. La desventaja es que estas branquias est谩n mucho m谩s expuestas y susceptibles a los da帽os externos.
Algunas especies de peces han desarrollado una adaptaci贸n en la que toman ox铆geno directamente del aire, ya que viven en aguas poco profundas o con muy poca concentraci贸n de ox铆geno.
Las branquias pueden ser muy eficientes, sobre todo las m谩s sofisticadas que tienen peces grandes y con alta demanda de ox铆geno. Hay branquias que llegan a extraer el 80% del ox铆geno, muy por encima de la eficiencia de la respiraci贸n pulmonar.
El estado de las branquias de los peces es utilizado como un indicador de la contaminaci贸n de un 谩rea. Esto se debe a que las branquias son sensibles a los agentes contaminantes y, por lo tanto, se deterioran con las sustancias t贸xicas presentes en el agua. Los peces con branquias intactas denotan unas aguas con baja contaminaci贸n ambiental.
Los peces usan aproximadamente el 15% de su metabolismo, cuando est谩n en reposo, para obtener m谩s ox铆geno. Esto se debe a que, el proceso para conseguir el ox铆geno requiere un gran esfuerzo para el pez.
Las branquias son muy delicadas en la mayor铆a de las especies, si llegan a sufrir traumatismos, o da帽os por cualquier causa, pueden desencadenar infecciones que pueden causar la muerte del animal.
A mayor tama帽o del pez, mayor ser谩 la extensi贸n de las branquias, ya que ser谩 mayor su necesidad de ox铆geno. Los peces grandes como el tibur贸n tienen las branquias extensas y protegidas por un op茅rculo, que participa en el proceso de respiraci贸n.

 

El estudio de las branquias y la respiraci贸n de los peces es un tema fascinante, que da mucho que hablar y estudiar. La gran cantidad de especies que usan branquias para captar ox铆geno hace que la variedad sea muy amplia e interesante. Espero que esta informaci贸n te haya sido 煤til.

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