El ornitorrinco ha causado asombro y curiosidad desde el mismo momento en que fue descubierto por la comunidad científica. Se trata de un mamífero muy particular que tiene características fuera de serie.

En este post vamos a destacar las curiosidades del ornitorrinco más resaltantes y a despejar algunas de las dudas más comunes. Si te apetece aprender más de este fabuloso animal, aquí te tenemos información.

Características curiosas del ornitorrinco

  • El ornitorrinco es un mam√≠fero. Debido a que tiene su piel cubierta de pelos, sus cr√≠as son alimentadas por leche materna y otras caracter√≠sticas anat√≥micas. Pero pertenece a una de las cinco especies de mam√≠feros que se reproducen por medio de huevos.
  • A pesar de que su reproducci√≥n es a trav√©s de huevos, ocurre de una manera particular. Los huevos se gestan dentro del vientre de su madre por la mayor parte del proceso, unos 28 d√≠as, mientras que la incubaci√≥n dura unos 10 d√≠as solamente.

curiosidades ornitorrinco

  • La hembra no tiene pezones, sino que posee unos canales por donde segrega la leche, la cual es lamida por las cr√≠as. Esto es muy conveniente, debido a la forma que tienen el hocico de los beb√©s, que se adapta perfectamente a esta forma de alimentaci√≥n.
  • Los ornitorrincos cierran los ojos y o√≠dos antes de sumergirse en el agua, esto lo hacen para proteger estos √≥rganos de la acci√≥n del agua, una vez adentro usan un m√©todo muy particular para detectar la presencia de posibles presas.
  • ¬†Estos animales, adem√°s, tienen la capacidad de detectar a sus presas leyendo la actividad el√©ctrica que produce el movimiento, adem√°s siente los cambios en la presi√≥n del agua, con esta informaci√≥n es capaz de ubicar con exactitud a los animales que constituyen su alimento y es por eso que es un cazador muy efectivo.
  • Los ornitorrincos tienen unas espuelas en las patas traseras que expiden veneno, pero solo el macho, la hembra, aunque tiene las espuelas, no es venenosa. Este veneno lo utiliza contra otros machos de su especie, en su competencia por copular con alguna hembra.
    ornitorrinco dibujo
  • Las madrigueras de los ornitorrincos son muchas, cada individuo excava varias a lo largo de la orilla del r√≠o donde se desenvuelva. De esta manera, se mueve a lo largo de kil√≥metros y siempre tiene una madriguera para descansar.
  • La madriguera de nidaci√≥n es diferente a la que habita normalmente. √Čsta es construida por la hembra cuando est√° fecundada, es mucho m√°s larga y est√° protegida con hojas y otros elementos similares.
  • Los ornitorrincos no se encuentran fuera de su zona end√©mica, casi todos los ejemplares est√°n ubicados en Australia y la isla de Tasmania.
  • Por muchos a√Īos la comunidad cient√≠fica no hab√≠a podido comprobar si pon√≠a huevos o no. Esto se debe a que la observaci√≥n de este animal siempre ha sido muy dif√≠cil. Finalmente, un cient√≠fico descubri√≥ unos huevos y comprob√≥ que, en efecto, son ov√≠paros.
  • Su apariencia es lo que mayor curiosidad ha despertado, ya que parece ‚Äúconstruido‚ÄĚ de partes de animales, un castor, un pato y una nutria. Particularmente, el hocico parece un pico y luce como si no formara parte del animal y estuviera colocado artificialmente.

 

Otras curiosidades

El cortejo que precede al apareamiento es algo muy complejo, en el cual el macho debe ganarse el privilegio de copular con la hembra en cuesti√≥n. La √ļltima parte del cortejo es una especie de baile, en el que el macho debe sujetarse de la cola de la hembra y esperar que esta permita el coito.
El pelaje del ornitorrinco es tan espeso que no permite que la piel se moje, manteniéndola protegida, es decir, el ornitorrinco tiene un impermeable natural.
Las patas delanteras tienen dos posiciones diferenciadas que son usadas cada una para desplazarse por tierra y por agua. Son palmeadas para impulsarse en el medio acu√°tico. Y al salir a la tierra las doblan para mostrar las garras, las cuales usan para moverse mejor en la superficie terrestre.
Al nacer, los ornitorrincos tienen dientes, los cuales usaron para salir del huevo y, en las primeras semanas de vida, los pierden. En su vida adulta usan unas estructuras córneas en el hocico para triturar la comida.
Para ayudarse a triturar la comida, los ornitorrincos se meten en el hocico algunas piedras, luego que los alimentos est√°n listos para tragarse, expulsan las piedras.
Los ornitorrincos tienen unas bolsas a los lados del hocico, en estas bolsas guardan partes de la comida mientras est√°n cazando, en alg√ļn momento la trituran y se la tragan para luego seguir buscando m√°s alimento.
Cuando est√°n en tierra, el andar del ornitorrinco es similar a los reptiles, ellos se mueven lentamente y con un leve balanceo. Es en tierra en donde los ornitorrincos son m√°s vulnerables.
El veneno de los ornitorrincos no es mortal para el ser humano, pero sí muy doloroso, algunas personas que han sufrido la herida con el espolón del ornitorrinco, reportan que el dolor persiste aun después de muchos días, incluso meses.
Los ornitorrincos son animales nocturnos, salen en las noches a cazar y se les ve muy raramente en el día, a menos que el cielo esté nublado y sea un día oscuro, entonces pueden querer salir de su madriguera.
Las patas traseras no contribuyen a impulsar al ornitorrinco cuando est√° nadando, estas son plegadas contra el cuerpo y solo las usa para direccionar el avance. Las delanteras, en cambio, las usan para impulsarse en su nado de manera muy eficiente.
Los ornitorrincos comen mucho, aproximadamente 20% de su peso corporal diariamente, por lo tanto, pasan casi toda la noche cazando para poder cubrir su necesidad calórica. Luego, se retira a su madriguera donde descansa casi todo el día.
El apareamiento sucede solo una vez al a√Īo, entre los meses de junio a octubre, los ornitorrincos, tanto machos como hembras, pueden tener varias parejas a lo largo de su vida.

Como hemos visto, los ornitorrincos son animales fascinantes y llenos de particularidades que los han hecho objeto de mucha curiosidad. Desde el mismo momento en que la ciencia moderna los descubrió. Esperamos que este post haya sido de tu agrado.

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