Las estrellas de mar es un término que agrupa a casi 2000 especies, también llamadas asteroideas que, debido a su apariencia, hábitos y demás características, han despertado la curiosidad de muchas personas a lo largo de los años.

En este post vamos a ilustrar algunas de las curiosidades más resaltantes de estos animales fascinantes. Sigue leyendo.

Curiosidades anatómicas de las estrellas de mar

La anatomía de las estrellas de mar tiene peculiaridades que no podemos pasar por alto, veamos:

  • Las estrellas de mar tienen simetría radial, y la mayoría de las especies tienen 5 brazos alrededor de un disco central, lo que le da la apariencia de estrella que le da su nombre coloquial.
  • Los órganos de la estrella de mar están ubicados en el disco central, los brazos son huecos.
  • Pueden regenerar uno o varios brazos, si es que lo pierden. Si se da el caso que el brazo perdido también se lleva por lo menos una quinta parte del disco central, entonces también puede regenerarse, lo cual constituye la reproducción asexual de estos animales.
  • Las estrellas de mar no tienen sangre, su sistema funciona por circulación de agua, mediante el cual mueven los nutrientes. Se trata de una estructura llamada madrépora, que interviene en el bombeo de agua cargada de nutrientes hacia el organismo.
  • Los pedicelos son las estructuras mediante las cuales, las estrellas de mar se mueven en el fondo del mar, adhiriéndose con las ventosas, que absorben cuando están hinchadas de agua y sueltan cuando se vacían.
  • Tienen ojos, pero no son muy perceptivos, solo las dejan distinguir la luz de la oscuridad y le permiten moverse por su hábitat. Las estrellas de mar tienen un ojo en cada brazo, lo que les da una perspectiva muy especial.
  • Cada especie es diferente, pero la mayoría tiene una capa en la parte superior formada por carbonato de calcio, que le sirve de protección, algunas también tienen espinas.
  • Para respirar, las estrellas de mar utilizan las pápulas, mediante las cuales capturan el oxígeno del agua. Las pápulas son órganos que tienen en cada brazo y que funcionan como branquias.

Curiosidades en la reproducción de las estrellas de mar

Las estrellas de mar tienen dos maneras de reproducirse y las dos tienen detalles fuera de lo común, veamos:

  • La reproducción asexual se lleva a cabo cuando la estrella de mar sufre una fisión, es decir una disección de su cuerpo en la que dos partes conservan por lo menos una quinta parte del disco central. Cuando eso sucede se regeneran y dan lugar a dos estrellas de mar completas.
  • La reproducción sexual tiene lugar sin que haya cópula, las estrellas de mar macho y hembra se estimular tocándose y entrelazando sus brazos y hacen la expulsión de gametos de manera simultánea al agua, pero la fecundación es externa.
  • En la época de reproducción los machos y las hembras se buscan en el océano para reproducirse, por medio del rastro de hormonas que dejan a su paso.
  • Las estrellas de mar se reúnen en grupos de machos y hembras para estimularse y soltar los óvulos y espermatozoides al mar, de esa manera aumentan las probabilidades de reproducirse.
  • Algunas especies de estrellas de mar son hermafroditas, y algunas nacen de un sexo y al envejecer se convierten al sexo opuesto.
  • La mayoría de las especies expulsan los gametos y los embriones se forman solos, vagando por el agua. Sin embargo, hay especies que cargan a los embriones sobre el cuerpo por un tiempo.
  • En la temporada propicia para la reproducción, las estrellas de mar se fecundan muchas veces, lo cual ha sido determinante para la sobrevivencia de esa especie.
  • Aunque no es lo más común, hay especies de estrellas de mar que incuban sus huevos, colocándose sobre ellos para protegerlos. En estas especies no hay larvas, sino que las crías son lecitrotóficas.

Curiosidades en la alimentación de las estrellas de mar

La manera de alimentarse es una de las mayores fuentes de curiosidades de estos animales, veamos:

  • La mayoría de las especies de estrellas de mar tienen la capacidad de sacar el estómago fuera del cuerpo. Esto le permite a cada una, alimentarse de individuos más grandes que ellas.
  • Las estrellas de mar se pueden alimentar de otras estrellas de mar. Aunque no es su alimento preferido, lo pueden hacer si se presenta la ocasión.
  • Para alimentarse de un animal con caparazón, lo abren e introducen su estómago dentro.
  • Dependiendo de la especie que estén ingiriendo, las estrellas de mar tienen la capacidad de engullir la presa entera y después expulsar los restos.

Estos animales, llenos de curiosidades interesantes, han fascinado a los científicos de todos los tiempos y a las personas en general, debido a detalles como los que hemos visto en este post y a muchos más que forman parte de sus misterios.

 

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