Los caracoles son animales que se pueden desarrollar en variedad de h谩bitats, de acuerdo al tipo de caracol. Est谩 el caracol de tierra, de mar y de agua dulce. El m谩s com煤n es el llamado caracol de jard铆n.

El t茅rmino caracol se refiere al molusco con caparaz贸n en espiral, que se desplaza con lentitud y segrega una especie de moco caracter铆stica. En este post vamos a detallar la reproducci贸n de esta especie, la cual presenta muchas curiosidades. Si quieres informarte de c贸mo se reproducen los caracoles, sigue leyendo.

C贸mo es la anatom铆a de un caracol

  • El cuerpo del caracol es muy particular, a simple vista se pueden diferenciar dos partes, el caparaz贸n y el cuerpo blando.
  • El caparaz贸n tiene forma de espiral y manchas entre beige y marrones. El espiral sigue un patr贸n matem谩tico, es el resultado del crecimiento del caracol y el a帽adido de nuevas capas de caparaz贸n. Se trata de una estructura dura, formada por carbonato de calcio, que protege al caracol y le da una ventaja para sobrevivir. Si el caracol al nacer no logra ingerir suficiente calcio, no formar谩 un caparaz贸n fuerte y puede morir.
  • El otro detalle caracter铆stico de los caracoles es que no tienen extremidades, para desplazarse se valen de contracciones musculares que forman una ondulaci贸n que los hace avanzar. Este proceso es ayudado por la secreci贸n de un mucus, o moco, que facilita el desplazamiento al reducir el roce con la tierra.
  • El cuerpo blando se divide en el cuerpo propiamente y la cabeza. La cabeza es muy particular, tiene dos pares de tent谩culos, los superiores m谩s largos y los inferiores. En uno de los superiores est谩n ubicados los ojos y los inferiores constituyen 贸rganos olfativos.
  • El cuerpo alberga los 贸rganos, los caracoles tienen respiraci贸n pulmonar, tambi茅n tienen est贸mago, h铆gado, coraz贸n, ri帽ones, un ganglio cerebral y por supuesto los 贸rganos reproductores.

La reproducci贸n de los caracoles

  • En la mayor铆a de las especies de caracoles, no existe el macho y la hembra, sino que cada individuo tiene 贸rganos reproductores masculinos y femeninos.
  • Una pareja de caracoles cuando copulan, se fertilizan uno al otro, en una especie de cooperaci贸n mutua que los hace poner huevos a ambos.
  • Todo comienza con un ritual de apareamiento, en el cual se lanzan unos dardos que tienen como funci贸n estimular el deseo de reproducirse. Esto lo hacen mutuamente y pueden pasar de 2 a 7 horas en este proceso.
  • Luego, cuando ellos as铆 lo deciden, copulan. En esta etapa cada caracol insemina al otro, fertilizando los 贸vulos de cada uno. Este proceso tambi茅n dura algunas horas.
  • Luego de la c贸pula y consecuente fertilizaci贸n, los embriones pasan por un proceso de desarrollo dentro de cada caracol. Al finalizar, los caracoles ponen los huevos en agujeros que hacen en la tierra y los cubren. Pueden poner hasta 60 huevos, pero por lo general son unos 50.
  • Esta incubaci贸n en la tierra se puede llevar hasta 4 semanas, pero por lo menos 2, tras lo cual emergen los caracoles a tratar de sobrevivir.

Desarrollo de los caracoles

Los caracoles nacen y enseguida comienza su lucha por la sobrevivencia. Lo primero que deben hacer es ingerir mucho calcio para que se endurezca su caparaz贸n, ya que con el caparaz贸n como lo tienen al nacer son presa f谩cil de depredadores y, en general, son muy vulnerables.

Para esto ingieren la propia c谩scara de su huevo, o las de los otros caracoles, tambi茅n peque帽as rocas u otros materiales que, instintivamente saben que las ayudar谩n a formar el caparaz贸n.

Los caracoles van creciendo y su caparaz贸n con ellos, para que esto ocurra se van a帽adiendo capas nuevas que son las que forman el espiral. La calidad del caparaz贸n est谩 ligada a la nutrici贸n, si en alg煤n momento se le dificulta conseguir alimento, su caparaz贸n se volver谩 blando, si sus condicionen mejoran y comienza a alimentarse bien, el caparaz贸n se repara.

Desde que alcanza su madurez sexual hasta que muere, un caracol tiene en promedio unos 5 a帽os de fertilidad, tomando en cuenta que puede aparearse y poner huevos una vez al mes, podemos comprender la alta tasa de reproducci贸n de esta especie que ha significado su supervivencia en el planeta.

Curiosidades del caracol

  • La especie caracol manzana, tambi茅n llamado caracol laguna o caracol dorado s铆 tiene g茅neros sexuales diferenciados y hay algunos individuos machos y otros hembra.
  • Los dardos que se lanzan durante el cortejo, tambi茅n llamados saetas, no tienen ninguna funci贸n en el proceso, m谩s que estimular, de hecho, estas saetas desaparecen en el cuerpo del caracol.
  • Lo que transfiere cada individuo hacia el otro es un espermat贸foro, el cual es un elemento donde est谩n contenidos los espermatozoides. Los espermatozoides son liberados en el cuerpo del caracol receptor y de esta manera fecunda a los 贸vulos.
  • Los caracoles al nacer tienen una necesidad nutricional imperiosa, as铆 que, si no consiguen alimento con rapidez, se comen los huevos que no han eclosionado o a sus hermanos si es necesario. Por supuesto, en este proceso los m谩s fuertes tienen ventaja.
  • Cuando se sienten en peligro, se esconden en su caparaz贸n, ya que este al ser duro le sirve de protecci贸n. El caparaz贸n del caracol es vital para ellos, el hecho que se debilite puede ser fatal.
  • El caracol es conocido por su lentitud, su velocidad de avance es de uno a dos cent铆metros por segundo, lo que no est谩 nada mal si tomamos en cuenta que no tienen extremidades.
  • Los caracoles tapan la entrada a su caparaz贸n, segregando un moco m谩s espeso que el habitual, el cual se seca sellando el caparaz贸n. Luego, este se disuelve como consecuencia de la humedad.
  • El achatina achatina es el caracol m谩s grande del mundo, se trata de una especie africana que puede llegar a medir 30 cent铆metros, en cuanto a los marinos hay una especie que puede llegar hasta casi el metro de longitud, el Srynx aruanus.

Como has visto, el caracol es una especie llena de datos interesantes que no nos cansaremos de leer. Espero que este post haya saciado tu curiosidad acerca del tema.

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