El puercoespín y el erizo tienen muchas similitudes y, por lo tanto, muchas personas los confunden o piensan que se trata del mismo animal.

Lo cierto es que no se trata de la misma especie, son animales muy diferentes y en este post vamos a enumerar todas las diferencias entre puercoespín y erizo, sigue leyendo.

 

Definición de puercoespín y erizo

Lo primero es definir cada uno de estos animales, es una buena manera de notar las primeras deferencias, vamos a definirlos por separado:

  • Puercoesp√≠n. Es el nombre coloquial de unos mam√≠feros roedores que se caracterizan por tener el cuerpo cubierto de p√ļas. En realidad, se trata de dos tipos de ellos, uno proveniente de la regi√≥n de Europa, Asia y √Āfrica y el otro tiene origen en Am√©rica. Miden unos 60 cm y pueden pesar hasta 15 kgrs.
  • Erizo. Son mam√≠feros insect√≠voros, tienen el lomo lleno de p√ļas. Miden unos 15 cm y pesan medio kilogramo, aproximadamente. Provienen de Europa, Asia y √Āfrica. Los erizos tienen un comportamiento solitario y son muy asustadizos.

Diferencias físicas entre puercoespín y erizo

Muchas personas confunden el puercoespín con el erizo justamente por sus características físicas, pero si observamos bien son muy diferentes, veamos:

Tama√Īo y peso

El puercoesp√≠n es mucho m√°s grande y m√°s pesado que el erizo. Un puercoesp√≠n puede llegar a medir 60 cm de largo, lo cual es 3 veces lo que mide un erizo com√ļnmente. Esto se puede apreciar a simple vista, ya que un puercoesp√≠n por muy peque√Īo que sea, en edad adulta mide por lo menos 50 cm de largo, los erizos, en cambio, por muy grandes que sean no sobrepasan los 30 cm.

Para ilustrar a√ļn m√°s la diferencia de tama√Īo entre un puercoesp√≠n y un erizo, podemos comparar un puercoesp√≠n de un mes de nacido con un erizo adulto y diremos que el primero es de mayor tama√Īo que el segundo.

En cuanto al peso, el puercoesp√≠n puede pesar hasta 15 kgrs., y hay ejemplares que pesan hasta 30 krs, aunque no es muy com√ļn. El erizo como mucho, pesa un kilogramo, pero lo com√ļn es que pese mucho menos, unos 600 gramos es lo m√°s usual. As√≠ que, si vemos un puercoesp√≠n junto a un erizo, notaremos la diferencia de tama√Īo inmediatamente.

Espinas

Las espinas, que es la raz√≥n de la confusi√≥n entre estos dos animales, tambi√©n son muy diferentes. El puercoesp√≠n tiene espinas en todo el cuerpo y son de diferente tama√Īo, en algunas especies tienen grupos de espinas, es decir, est√°n dispuestas en racimos, en cambio los erizos tienen las p√ļas distribuidas las p√ļas de manera uniforme.

Las p√ļas de puercoesp√≠n se desprenden. Cuando el animal se sacude las espinas sales disparadas incrust√°ndose en el enemigo, caus√°ndole irritaci√≥n e incluso, pueden sufrir infecciones. Por el contrario, el erizo no desprende sus p√ļas, cuando se siente amenazado se enrolla, pero no lanza las p√ļas de ninguna manera.

Otra diferencia con las espinas es que en el puercoesp√≠n son mucho m√°s largas y se mezclan con pelaje, en el erizo las espinas o p√ļas son muy cortas.

Las espinas del puercoesp√≠n son afiladas y, en realidad le sirven de arma de defensa, no solamente al momento de ser atrapados, sino que si salen despedidas pueden herir o por lo menos causar molestias a su rival. El erizo tiene p√ļas sin afilar, no lastiman cuando se tocan, por lo tanto, no son en s√≠ un arma de defensa.

Forma del cuerpo

El erizo es un animal peque√Īo y de aspecto redondeado, si lo observamos tiene la apariencia de una bola, as√≠ no est√© enrollado. Si detallamos sus medidas, podemos concluir que es ovalado, sus patas son cortas, la cabeza muy pegada al cuerpo, las orejas no sobresalen y su hocico es puntiagudo.

El puercoespín es alargado. Sus patas son más extensas que las del erizo, son visibles en todo momento. El cuello se aprecia y, en general, no es redondeado. La parte posterior luce más elevada y protuberante.

Diferencias de comportamiento

Como hemos destacado, los puercoespines y los erizos son muy diferentes. Una de las diferencias m√°s notorias es el comportamiento, veamos:

Defensa

Cuando se sienten amenazados, los erizos se enrollan, esta conducta trata de que colocan las extremidades hacia dentro, hacia el abdomen, la cabeza tambi√©n y se convierten en una pelota, con las p√ļas hacia afuera. Esto les funciona muy bien, ya que logran disuadir a sus depredadores con esta estrategia. En muy raras ocasiones los erizos atacan, ya que el enrollamiento es casi su √ļnica arma, pero a veces pueden morder como medida de defensa si sienten que los est√°n atacando.

Los puercoespines tienen otras conductas cuando se sienten amenazados. La conducta del enrollamiento no se presenta en este animal, ya que la forma de su cuerpo y su personalidad no están cónsonos con ello.

En cambio, pueden acudirse y desprender sus p√ļas. Con este movimiento, las espinas salen disparadas a gran velocidad y pueden herir a sus contrincantes. Las espinas o p√ļas del puercoesp√≠n pueden ser muy irritantes y esas molestias suelen espantar a los depredadores.

Otra conducta defensiva que tiene el puercoesp√≠n, es dar la espalda al rival y poner las p√ļas erectas, hacia el objetivo, esto constituye una amenaza para la mayor√≠a de los dem√°s animales y suelen dejarlos en paz.

El ungimiento es una conducta que se presenta en el erizo y está ausente en el puercoespín. El ungimiento consiste en llenar de saliva un objeto o así mismo, para impregnarlo de su olor, se trata de una conducta con un componente de comunicación en estos animales.

Alimentación

La alimentación constituye una diferencia importante entre estos dos animales. Mientras el puercoespín es herbívoro, el erizo es omnívoro.

El puercoespín sale en las noches a buscar alimento y suele detectar frutas que hayan caído al suelo o algunas que crecen a baja altura. También puede alimentarse de hojas, semillas y otros similares con los que se contenta cuando no consigue frutas enteras.

El erizo come frutas también, pero las complementa con insectos de varios tipos que se encuentren en su hábitat. De esa manera, se alimenta de grillos, hormigas, cucarachas, gusanos, larvas, etcétera.

Reproducción

En el caso del puercoespín, es la hembra la que tiene la iniciativa, levantando la grupa, despejando las espinas y permitiendo la monta. En el caso de los erizos en cambio, el macho hace un ritual de cortejo, corriendo alrededor de la hembra, hasta que esta lo acepta.

En el caso del puercoesp√≠n, la gestaci√≥n dura 3 meses y puede tener hasta dos camadas al a√Īo, aunque lo com√ļn es que tenga una sola. El erizo hembra gesta su embarazo por un mes o mes y medio y es com√ļn que, en estado silvestre, geste varias camadas al a√Īo.

Otras diferencias entre puercoespín y erizo

Las diferencias f√≠sicas y de comportamiento no son las √ļnicas que se presentan entre los puercoespines y los erizos. Hay otras diferencias que tambi√©n son significativas, veamos:

Los erizos son originarios de Europa, Asia y √Āfrica, al ser criados como mascotas se han hecho presentes en Am√©rica y Ocean√≠a. En Ocean√≠a se han hecho introducciones de ejemplares en ambientes silvestres, sin embargo, los erizos no tienen un origen real all√≠.

El puercoesp√≠n se presenta en dos especies, una de ellas es originaria del ‚Äúviejo mundo‚ÄĚ, esto es Europa, Asia y √Āfrica. La otra especie es originaria de Am√©rica y se presenta en casi todo el continente, desde el sur de M√©xico hasta el norte de Argentina.

A nivel taxonómico el puercoespín es un roedor, lo que tiene implicaciones en la conducta y otros aspectos de la biología de esta especie. Los roedores suelen roer, como su nombre lo indica, también suelen ser muy fértiles y reproducirse con mucha frecuencia. Los erizos no son roedores, por lo tanto, no exhibe todas esas características.

Los erizos han sido domesticados como mascotas, los criadores se han encargado de cruzar los diferentes tipos de erizos de tierra y han creado erizos que se pueden adaptar a vivir en una jaula, interactuar con sus due√Īos y comer pienso de fabricaci√≥n industrial. Los puercoespines no est√°n adaptados a ser mascotas, si est√°n en cautiverio es similar a como est√°n los animales en un zool√≥gico.

Los erizos nacen con las espinas bajo la piel, las cuales est√°n rodeadas de agua, una vez drenada el agua, salen las p√ļas. Los puercoespines nacen cubiertos de pelos y las p√ļas aparecen despu√©s. En ambos casos se trata de una protecci√≥n para la madre.

¬ŅC√≥mo diferenciar un erizo de un puercoesp√≠n?

Si todavía tienes dudas de cómo distinguir un erizo de un puercoespín, te diremos que es fácil si sigues las pautas que te mostramos a continuación:

  • Lo primero que debes fijarte es el en tama√Īo, si se trata de un animal peque√Īo, que no sobrepasa los 20 cm., seguramente se trata de un erizo. Si se trata de un animal adulto y mide m√°s de medio metro, entonces no cabe duda que es un puercoesp√≠n.
  • Otro indicio para que no quede duda de cu√°l animal se trata es la forma de las espinas, tambi√©n llamadas p√ļas. Si las p√ļas son todas del mismo tama√Īo, cortas y ubicadas en el lomo, entonces es un erizo. Si, por el contrario, son unas m√°s largas que otras, est√°n mezcladas con pelos, tiene cresta o dispuestas en racimos, se trata de un puercoesp√≠n.
  • Si tienes la oportunidad de saber el peso, o de estimarlo, entonces tendr√°s una pista clara de qu√© animal se trata. Los erizos pesan cuando mucho un kilogramo, aunque por lo general miden la mitad de eso. Los puercoespines son mucho m√°s pesados, unos 15 o 20 kilogramos.
  • Si al acercarse al animal, este se enrolla formando una bola de espinas, significa que estamos frente a un erizo. Si, por el contrario, nos da la espalda, entonces es un puercoesp√≠n, en este √ļltimo caso hay que tener cuidado, ya que podr√≠a sacudirse y herirnos con las p√ļas.

Como ves, es relativamente fácil distinguir las diferencias entre un erizo de tierra y un puercoespín, ya que son animales diferentes. Luego de leer este post, no te confundirás más, espero que esta información te haya sido de utilidad.

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